Mesozoic - Mesozoic time scale

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Downloadable publications

For those who want to learn more, for enthusiasts, for students, the Transfrontier Geopark of the Carnic Alps offers a series of geological publications to download free of charge in pdf: from the most popular, such as the Quaderni del Geoparco and the Quaderni del Museo Geologico, to in-depth scientific texts

Corrado Venturini

Four steps in the geology of Friuli Venezia Giulia

Ed. Friuli Venezia Giulia Autonomous Region, Geological Service, 2014, 112 p.

On behalf of the Geological Service of the Friuli Venezia Giulia Region, a book with a geogame was created, intended for the last classes of primary schools in the region. Both products were designed with the intention of bringing younger people closer to the multiple and fascinating meanings of the territories in which they reside or which they periodically frequent. The book and the geogame can be used separately, even if they are structured in such a way as to complement each other. The geogame is a board game similar to the classic game of the goose and is based on a 3D physical map of the Friuli Venezia Giulia Region. The related boxes represent about fifty geological sites (geosites), chosen from among the most characteristic of regional geological evolution. The geogame was conceived as a playful reminder that is also able to foster geographic - as well as geological - knowledge of the regional territory.
The book, after an indispensable introduction to the basic information of geology, always translated into a language suitable for children, examines the individual geosites present in the geogame, commenting on their effects and causes with a language and comparisons capable of mediating the meanings through the indispensable simplifications. Anyone interested in the book and the geogame attachment for educational purposes can request them free of charge from the Geological Service - Friuli Venezia Giulia Region, via Giulia 75 - 34126 Trieste.

Corrado Venturini

Geological evolution of the Carnic Alps

Editions of the Friulian Museum of Natural History, 208 p.

Friuli and Carnia are the only areas in Italy where you can see rocks and collect fossils from the entire scale of geological time, from the Quaternary to the ancient Paleozoic through Tertiary and Mesozoic, for a cumulative thickness of over 14 kilometers of layers. The rugged and steep Carnic valleys just above the treeline show, layer by layer, the countless stone pages of this history of the Earth fully open.

The volume is in color, in 17 x 24 cm format, with hard cover. It is sold together with the Geological Map of the Carnic Alps in scale 1: 25: 000, available in two sheets in 130 x 100 format. The maps can also be purchased independently both folded and unfolded, at a cost of € 20.00 in total for the two sheets (which cannot be sold individually).

The box containing the volume and the folded cards costs € 40.00. It is not possible to purchase the volume alone.

Corrado Venturini

The Carnic Alps, a geological treasure chest

Ed. Friulian Museum of Natural History, Udine, 2012, 155 pages Italian

The Carnic Alps - an exceptional geological treasure chest - are our treasure chest of memories. The valleys and mountains, rich in sediments, rocks and forms of erosion, are the photographs of their exciting geological past, both near and far.

Reading a territory, understanding its long geological history and the reasons why rivers follow certain paths or why some rocky walls are vertical, often appears an insurmountable obstacle, made even more difficult by the use of strange terms (what is the Silurian, what are graptolites?) and units of time that are difficult to compare to those we are used to (hundreds of thousands, millions of years ...). And then again, what does "Carnia was close to the tropics" mean? How do we know this?

This is often combined with the simplified idea that mountains arise from the sea, as if Mount Cogliàns, in its current form, was originally on the bottom of an ocean from which it emerged like a submarine. It is difficult to brush aside commonplaces with a volume, or to provide, in an accessible way, the information that scholars have reconstructed through years of research. It is true, however, that geology can be simpler than what is believed and that the charm of our mountains, of the fossils they hide (and, at times, fortunately, return ...), represents an element that spurs us to investigate "behind the scenes". It is also true that geologists themselves often do not have the patience (or the ability ...) to reveal the keys to the reading that make that enormous book of history readable, whose pages are the rocky layers that build our mountains and in which the fossils are the always popular color illustrations!

A "Small Project" funded by the European Union has allowed the Mountain Community of Carnia and the Friulian Museum of Natural History, in collaboration with the Geopark Karnische Alpen of Dellach, to carry out initiatives aimed at bringing the inhabitants of the areas affected by the project. At the end of the initiative, a publication was created that suggests some "ideas" to travel in time and to read some pages of this rock book "often" almost 500 million years old.

Corrado Venturini

It forms, deforms, shapes itself - as the territory changes through geological time

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, 2010 (first edition), 192 p.

The volume describes and analyzes the numerous marks left by the forces that act, both on the surface and in the depths of the earth's crust, in an incessant succession of depositions, deformations and modeling.

The text is aimed at both passionate naturalists and students keen to understand the essence and reason of many of the phenomena that affect the changes, large and small, of the environment that surrounds them.

The disclosure relating to geological and morphological aspects, very active in other countries, is often neglected by us. It follows that the morphologies and rock sequences for most of us appear meaningless. Yet, when attention is stimulated to direct observation, a fascinating chapter of natural history opens up. The rocks and sediments show their variety with arrogance and vigor, telling ancient and recent stories, revealing a series of unthinkable and engaging aspects that are not without undoubted charm.

In these cases, knowledge is capable of generating amazement, and together, knowledge and amazement stimulate respect and protection of the environment, often vilified for mere ignorance. This volume tries to make a contribution also in this direction: that of awareness and wonder.

Fabio Marco Dalla Vecchia

ON THE TRACKS OF THE PAST - fossil tracks and footprints of vertebrates in Carnia and neighboring areas.

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, print 2013, 176 p.

The portion of the Alpine arc that goes from the Carnic Alps to the Dolomites is notoriously an area of ​​great geological interest, in which fossil finds are numerous and precious. However, there was no evidence of some of the most well-known groups of extinct animals such as, for example, dinosaurs. It was believed, in fact, that they had not populated the area, given that in the Mesozoic, the era that saw the great diversification of terrestrial vertebrates in the Planet, this territory was almost always submerged by the sea.

This volume is dedicated to the discoveries, the result of field research that in recent years have led to important discoveries: tracks, footprints and nests of reptiles have been found and identified, from Dogna to the Province of Bolzano, paving the way for new studies and interpretations.

The volume was produced with the scientific support of the Friulian Museum of Natural History in Udine.


Trilobites: the first rulers of the seas

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, reprint 2015, 30 p.

Friuli is one of the few regions in Italy where relatively continuous and well exposed Paleozoic marine successions emerge. The Main Carnic Range that separates Friuli from Austria to the north is composed almost exclusively of rocks formed between the Upper Ordovician and the Permian.

It is in these rocks, where traces of ancient life forms are preserved, that fossils of trilobites have been found, an extinct class of arthropods that dominated the Paleozoic seas.

The particular shape of these animals has aroused much curiosity since ancient times, often linking them to legends and myths. This notebook is dedicated to trilobites, their morphological characteristics, habits of life, evolution and diffusion in Friuli.


The signs of the ice

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, reprint 2015, 32 p.

An average temperature a few degrees below the current one, and in a few thousand years all of Carnia was covered by ice. This occurred, on several occasions, between 100,000 and 10,000 years ago, with aftermath that lasted until a few thousand years ago. The climatic changes actually occurred even previously, but clear and legible evidence has come down to us exclusively from the last glaciation, the Würmian one, which ended about 10,000 years ago.

How and where can we now read the traces of this detail, and in the eyes of a geologist, a recent episode in the history of our territory? What are the elements of the landscape that help us understand these events?

The characteristic U-shaped valleys, alpine lakes, glacial cirques, are the striking evidence of the effect of the erosive force exerted by the advancement of glacial tongues, moraines and erratic boulders are instead typical forms of deposits linked to the withdrawal phases. To these morphologies are added many others, often easily recognizable even to the inexperienced eye if properly guided in observation.

This notebook, after a general introduction on the climate changes that have occurred in the last 2 million years, offers an excursus on the signs left by the action of the ice today on the territory.
A specific part is also dedicated to the effects of glaciations on the spread and evolution of flora and fauna.


Mines and minerals in Carnia

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, reprint 2015, 32 p.

Oral tradition has it that the Rio Fuina mines, near Pesariis, were already exploited for gold mining in ancient times. The miners, not respecting the holy days, angered God who erased all traces of the mine by collapsing the tunnels. This is just one of the many legends that spread above all the "German" workers called to work in various mines in Carnia, but which highlight how mining was widespread in the past. Added to this is the fact that the alleged gold was nothing more than iron sulphide.

The exploitation of raw materials in the Friulian mountains has a very long history: many clues indicate that since prehistoric times the minerals have been the object of exploitation, with greater probability this happened at the time of the Romans but certainly the mining activities intensified in the Middle Ages, as evidenced by the remains of fire-dug mines in the Pramosio area dating back to this period.
In the past, the mining exploitation that affected the area of ​​Monte Avanza which supplied copper and silver, and the areas of Comeglians, Timau and Pramosio was important. Coal was mined from the Triassic levels of Cludinico di Ovaro until the middle of the last century

Currently the mining activity is abandoned because it is no longer profitable or because the mines are exhausted, but the outcropping rocks in Carnia are still subject to economic exploitation: some are used as ornamental stones, in particular the Devonian limestones of the Timau area. Pramosio and Forni Avoltri and the red ammonite limestones of Monte Verzegnis that date back to the Jurassic. The gypsum outcropping near Comeglians are also used for industrial purposes.

Beyond their possible exploitation, minerals have always fascinated for their crystalline forms and their colors. Particularly interesting are the chemical deposits and cave minerals: in some caves calcite crystals of even more than 20 cm in length have been found.

This notebook, dedicated to minerals and mines in Carnia, describes in its first part the link between the geological evolution of the territory and the presence of minerals and then goes on to the history of the cultivation of minerals in Carnia and a geographical description of those that have been historically important deposits.


Alpine lakes of the Friulian mountains

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, 2012, 32 p.

Speaking of alpine lakes, most of the time the first image that springs to mind is their clear crystalline waters, guarded among enchanting reliefs or protected by suggestive vertical walls, surrounded by coniferous forests or gentian meadows. But from a geological point of view, the alpine lakes that dot the mountains of Carnia, are today the last, faint witnesses of an important event that characterized the most recent geological evolution of our territory: the last Quaternary glaciation.

In the eyes of experts, along some valleys, the clues left by ancient basins now disappeared are also still visible, the paleolaghi, often the result of small landslides favored by the retreat of the ice that form a natural barrier temporarily blocking the flow of water and generating , upstream, more or less extensive lakes. These paleolaghi survived for several hundreds if not thousands of years until the landslide barrier was overcome or eroded: the most classic cases are those of the middle valley of the But (between Arta and Sutrio) and of the Paularo basin.

These elements of the territory often constitute geosites of great interest and of significant naturalistic value. The high altitude lake basins are in fact real "oases of biodiversity": they host a characteristic vegetation and although they may sometimes appear lifeless, they actually conceal an important invertebrate fauna, also playing a fundamental role for many vertebrates.

This notebook is dedicated to alpine lakes, how they are born and evolve until they disappear, and to the problems related to their conservation, often threatened by anthropogenic action.


The caves of Carnia

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, published 2008, reprint 2015, 32 p.

Walking in the mountains of Carnia it is easy to come across corroded boulders and surfaces with grooves and furrows: these are the superficial manifestations of the karst phenomenon, the result of the corrosive action of water on rocks, especially of a carbonate nature. Rocks of this nature are widely spread in the heart of the Carnic Alps, especially in the belt on the border with Austria where, for example, they form the great massifs of Monte Coglians, Pizzo di Timau or Zermula. Most of the time these are limestone deposits of organogenic origin, evidence of ancient cliff bodies.

To these superficial forms are added the caves, deep karst forms less known but more widespread than one thinks, if only one thinks that in Friuli Venezia Giulia today more than 6,000 caves are known, of which about 300 are found in Carnia. A complex set of karst networks then travels through various massifs, creating hidden and incredible paths through which the waters absorbed on one side come back to light sometimes even on the opposite side.

In addition to the geomorphological aspects, the underground environments also offer hospitality to many animals: some passing through, some that occasionally take refuge there to winter or summer, others who have made the caves their permanent home. The studies on the cave fauna of the Carnic Alps, even if still very limited and incomplete, have also allowed the discovery of new species for science, such as two troglobe beetles with marked adaptations to underground life.

Carnia, a destination for the explorations of the great names of Friulian mountaineering and speleology since the mid-19th century, represents a territory for speleology to be investigated, in which scientific research has not yet been carried out systematically. Much is still to be discovered! This notebook aims to raise awareness of the complex reality of the caves of Carnia by also illustrating the salient aspects of the karst phenomenon and how it has developed in the area, which are the most interesting areas and which are the most significant aspects from a scientific point of view.


The Carboniferous forests

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, published 2012, 32 p.

During the Middle Carboniferous (about 320 million years ago) the current Friulian Alpine sector was affected by the Hercynian orogeny which led to the formation of a mountain range, the Paleo Carnica chain.
The presence of imposing delta systems, due to the dismantling of the Paleo Carnic Range, and a warm-humid subtropical climate created the conditions for the development of extensive forests concentrated in the marshy areas of the delta plains and on the slopes of the reliefs that flanked the valley depressions.

The vegetation of the carboniferous forests was very different from the current flora: conifers and plants with flowers did not yet exist while the progenitors of the current lycopods, horsetails and ferns were widespread, but then they developed for tens of meters in height.

The carboniferous floras have left significant fossil evidence on the territory that enrich the collections of numerous museums all over the world and are told in this notebook.


Ammonites in the seas of the Mesozoic

Ed. Comunità Montana della Carnia, Tolmezzo, reprint 2015, 17 p.

The volume is entirely dedicated to the Ammonoids, cephalopod molluscs (related to the current cuttlefish and squid) that mastered the seas of the Mesozoic to become extinct at the end of the Cretaceous period, during the same extinction that also led to the disappearance of the dinosaurs.

The charm of these organisms certainly lies in their high aesthetic value, in the almost mathematical perfection of the spiral shape of the shells, in the complexity of their suture lines, but also in the usefulness they have for geologists: thanks to the rapidity of their evolution and diffusion. ammonites are excellent guide fossils, therefore precious for the relative dating of rocky bodies.


Cason di Lanza, reading the past in the rocks

Ed.UTI della Carnia, Tolmezzo, reprint 2018, 48 p.

One of the many aspects that make the Carnic Alps unique at European level is that they contain sedimentary and fossiliferous rocks among the oldest in the entire Italian peninsula and in the Alps and show evidence of the strong deformations suffered by the earth's crust during the Hercynian orogeny. , which occurred about 320 million years ago (upper Carboniferous), and the Alpine one still in existence.

Located in the heart of these Alps, the Lanza area offers geologists an exceptional collection of rocks, aged between the Ordovician and the Permian, which have meticulously recorded the variation of paleogeographic and environmental conditions and the evolution of life forms here occurred over a period of 200 million years. The notebook dedicated to Cason di Lanza deals with these incredible changes, which closes with a brief mention of the naturalistic aspects and the most evocative legends linked to these places.

Studied since the mid-19th century, particularly dear also to the Carnian geologist Michel Gortani, in the last 10 years the Lanza area has become the center of new research with the aim of improving and updating the geological and paleontological knowledge of this stretch. of the Carnic Alps, the protagonists of these studies are the Friulian Museum of Natural History in Udine, the Universities of Cagliari, Bologna, Modena, Reggio Emilia, Chieti and Pescara, to which the Austrian geologists of the University of Graz and the Geopark of Carnic Alps of Dellach.


Passo Volaia, reading the past in the rocks

Ed.UTI della Carnia, Tolmezzo, reprint 2018, 48 p.

One of the most extensive and continuous sedimentary successions in Europe emerges in the Carnic Alps, which includes rocks deposited between the Upper Ordovician and the Triassic. In the area of ​​the Volaia Pass, rocks ranging in age from the Upper Ordovician to the Carboniferous emerge, but the rocks of the Devonian (from 420 to 360 million years ago) are by far the most abundant and differentiated.

In the area there are rocks deposited both in low water environments and in deeper seas, the various orogenetic phases have brought these piles of deposits closer together and at times overlapped, making it possible to observe them at a very short distance from each other. As a first approximation in the area north of Val Volaia and the lake, rocks related to the presence of deeper deposits emerge, while those related to low water environments (where lush coral reefs grew) constitute the reliefs of the Monte Cogliàns and Monti massif of Volaia.

The area is also particularly important from a paleontological point of view. These ancient marine environments are also witnessed today by a rich fossil record consisting of reef organisms such as corals, sea lilies, gastropod shells, bivalves and open sea bivalves such as trilobites, cephalopods and conodonts.

A cross-border geotrail allows you to get to know this area up close, which is unique in Europe for its geo-paleontological characteristics (see geotrail section - Passo Volaia-Wolayersee).


Monte Amariana and the Conoide dei Rivoli Bianchi, read the past in the rocks

Ed.UTI della Carnia, Tolmezzo, reprint 2018, 48 p.

The area between the Fella River, the But Torrent and the Tagliamento River is extremely interesting from a geological point of view. Only in the area of ​​Mount Amariana there are three geosites: the dejection conoid of the Rivoli Bianchi, of supranational importance, the fold of Monte Amariana and, a little further away, the glacial contact deposit of Illegio.

The Rivoli Bianchi fan is one of the largest active fans in Europe, its surface is over 2 km², with a maximum difference in height of about 200 m. Several factors favored its formation: the intensely fracturable dolomitic rock that characterizes the reliefs above the presence of faults the strong seismicity of the area which contributes to the formation of debris the high rainfall of the area which favors the mobilization of the debris the formation of fans at the foot of the slopes. The presence of large vertical fractures and the huge fold that characterizes Mount Amariana, are instead the result of the strong thrusts that led to the formation of the Alpine chain.

Walking along the alluvial fan, it is not uncommon to come across fossils of Megalodon and gastropods and the characteristic stromatolites, evidence of both the deep marine environments and the lagoons that occupied this area at the end of the Triassic period (225-210 million years ago).

The environment that characterizes the conide is also particularly interesting from a fauna and botanical point of view. It is in fact the kingdom of pioneer plants that first settle in hostile soil and of glareophytes, particularly adapted to live on scree. The fauna, on the other hand, is characterized by species typical of open environments and woods.

The regulatory interventions that have been carried out over the years to stem the advance of debris towards nearby companions and inhabited areas have been important.

A geological-naturalistic itinerary has been created on the conoid of the Rivoli Bianchi which allows you to observe, thanks also to some illustrative panels, the geology and naturalistic aspects of the area. The route is touristic and short-distance and the itinerary can be downloaded, in pdf and gpx format, in the geotrail section of the site (Il conoide di dejection dei Rivoli Bianchi).

Carlo Corradini


Ed.City of Udine - Friulian Museum of Natural History, print 2018, 80 p.

From a general palaeogeographic description we enter into the specific context that concerns the geological history of the Carnic Alps during the Devonian (period of the history of the earth between 419 and 359 million years ago). How have environmental, climatic and geographical conditions changed in these 20 million years? what forms of life have lived in these environments and what traces have they left?

Created as part of the GeoTrAC project, Transfrontier Geopark of the Carnic Alps, financed with funds from the Interreg V Italy-Austria 2014-2020 Program, this publication is dedicated in particular to fossil reefs dating back to the Devonian whose traces are now evident in the groups of Mt Volaia, Coglians, Zermula and Cavallo di Pontebba.

A chapter is then dedicated to the mines and quarries and minerals that have been fruit since ancient times in this area.

History of the Earth

The entire (or almost) history of the Earth in a single poster ...

"History of the Earth" (in flash version) is the poster created at the INGV section of Pisa that tells the 4.6 billion years of history of our planet and of the living organisms (plants and animals) that have inhabited and inhabit it today (here the HTML version).

How do you read the poster?

That of the Earth is the story of a complex, dynamic planet in constant change since its origin. It is a story of epic proportions, with incredible special effects and millions of extras.

We developed the poster around the three closely interlaced themes that characterize its long history: the plate tectonics, L'evolution of life forms, the geological time (deep time).

At the base we have depicted the phases ranging from birth, 4.6 billion years ago, to the constitution of the planet as well as current knowledge represents it, that is, a planet formed by three concentric spherical shells: core, mantle and crust.

In the center of the poster we have represented the passage of time with a column that reproduces the Scale of Geological Times (theInternational Chronostratigraphic Chart), with the names of the eras, periods (Mesozoic, Jurassic) and their numerical age (millions of years).

On the right column we retraced the main stages of geodynamic history telling of continents that move, oceans that open and close, mountain ranges that rise along the edges where the continents collide. We have also reported some information on the climate effects of these geological upheavals.

On the left we have illustrated the highlights of the history of life on our planet. From the appearance of the first cells without nucleus (Prokaryotes), around 3.8 billion years ago, to the appearance of multicellular organisms with the progressive diversification of marine organisms, to arrive at the colonization of the earth's surface. About 450 million years ago some plants and animals came out of the water and established their final residence on earth: terrestrial plants, insects, amphibians, reptiles, mammals, birds gradually appeared on the earth's surface, completely transforming our planet. Finally, near the top of the column of time, the human race appears, a new protagonist in the history of our planet.

  • Antonio Cascella (data and text acquisition), INGV (Pisa)
  • Patrizia Pantani (graphic elaboration), INGV (Pisa)
  • Time scale (International Commission on Stratigraphy,
  • Paleogeography from Earth Hystory,

Cover photo credits are from NASA

The Mesozoic Era

Their rule lasted more than 170 million years and covered most of the Mesozoic (more commonly referred to as the Secondary Age or Reptile Age). This geological era extends from -252.2 million years to -66.0 million years ago.

The Mesozoic lasts just over 186.2 million years (MA) and is made up of three periods:

  • The Triassic period (between -252, 17 and 201, 3 MA) which lasts approx 50, 9 million years . It was at this time that dinosaurs developed. The Triassic is divided into three eras. The lower, middle and upper Trias are themselves subdivided into seven stratigraphic stages. The stratigraphic stages are the basic unit of time of the geological time scale, its duration is several million years.
  • Jurassic (between 201.3 and 145.0 MA): It consists of three series, the Lower Jurassic, the Medium and the Superior . The Upper Jurassic is divided into three floors, the central one of four floors and the lower one of four floors .
  • The Cretaceous (between 145.0 and 66.0 MA): Its end corresponds to the disappearance of dinosaurs and ammonites. What marks the end of this era as well as the dinosaurs is the shock of an asteroid against the earth. This meteorite crashing into the Earth would have generated large clouds of dust that would have clouded the atmosphere and drastically lowered Earth's temperatures to kill the dinosaurs. This broad period is divided into two named series Lower Cretaceous is Upper Cretaceous . These two series are divided into six floors each (twelve floors in all). Which we will not mention here for wanting to keep you awake)
  • Some interesting facts about the Mesozoic (period in which our friends lived):
  • All'inizio, i continenti non erano come li conosciamo, l'intera terra era uno e lo stesso blocco chiamato Pangea . Quando il Triassico ebbe inizio, Pangea si divise in due blocchi, Laurasia e Gondwana. Questi stessi due continenti furono suddivisi a loro volta, così Laurasia diede alla luce il Nord America e l'Eurasia, mentre per la divisione del Gondwana permise la nascita del Sud America, dell'Africa, del Australia e Antartide. La frattura Pangea è dovuta all'intensa attività vulcanica .
  • Il clima non è quello che era sotto l'era primaria caratterizzata dalla sua uniformità. Grazie allo studio dei fossili, possiamo vedere che la superficie della Terra è divisa in tre distinte zone climatiche. I poli segnati con la banda stagnata della neve sono una vegetazione bassa e paesaggi montuosi, zone più temperate con una fauna più ricca e per finire una zona equatoriale caratterizzata da una vita che raggiunge un massimo di intensità.
  • Questo periodo è contrassegnato dal sovraccarico dell'atmosfera con anidride carbonica, un fattore che non lascia indifferente l'evoluzione ambientale. La vegetazione diventa meno rigogliosa, vediamo proliferare cicadee e conifere. Verso la fine della seconda epoca, monocotiledoni e dicotiledoni angiosperme appaiono ma non raggiungeranno il loro apogeo fino all'avvento dell'era terziaria.
  • The Mesozoico è caratterizzato dalla comparsa di dinosauri ma non solo! Sapevi che era in quel momento che apparvero uccelli e mammiferi?
  • In questo articolo di PlaneteAnimal Quali sono i dinosauri carnivori speriamo di essere riusciti a dipingere un quadro succinto in cui ora sarete in grado di immaginare il mondo di queste terribili lucertole. Senza essere in grado di ricreare i dinosauri come nel film Jurassic Park … Dovremo fare appello alla tua immaginazione e ti chiederemo di essere guidati dalle nostre parole che scegliamo con precisione per ritrarre i dinosauri carnivori.

Mesozoico - Scala del tempo mesozoico

Mesozoico l' era dei rettili

Circa 250 milioni di anni fa alla fine del periodo Paleozoico sul globo terrestre alcuni grandi eventi dal punto di vista geologico erano giunti al termine ed in modo specifico con la congiunzione dell'Europa (tramite la catena degli Urali)all'Asia e si stava formando dal polo Nord al polo Sud un insieme di terre dove si poteva distinguere giа l'Europa con Asia compresa, con Africa e America ed un insieme di terre che a causa della deriva dei continenti daranno origine all'Antartide e all'Oceania.
Comparsa e ambiente dei Dinosauri
Nel periodo compreso fra i 250 e 60 milioni di anni fa vede la luce per la prima volta il Mesozoico suddiviso poi in tre periodi: il Trias, Giura, e Cretaceo , arrivando cosм alla fine del periodo con la dislocazione degli oceani e dei continenti pressochй come e rappresentato nelle attuali carte geografiche. Nel periodo Mesozoico, ed in modo particola nell'era del Cretaceo vi fu (facilitato dall'enorme espansione di insetti ed uccelli che favoriscono il trasporto di polline e semi) un enorme sviluppo della flora in questo periodo compaiono le prime palme, i pioppi, salici, platani e molte altre specie del regno vegetale sostituendo cosм in modo lento ma inarrestabile le piante della vecchia vegetazione. A causa di questi eccezionali eventi vedono la luce i primi Rettili erbivori e carnivori…… . era nata l'era dei Dinosauri.
I dinosauri quelle terribili lucertole
Le prime notizie dell'esistenza di questi spaventosi Rettili i "Dinosauri"(dal greco terribili lucertole) risale al 1600 con la scoperta dei primi resti fossili, suscitando in coloro che avevano scoperto le ossa stupore e meraviglia per le enormi dimensioni di questi esseri preistorici ispirando cosм la fantasia dei paleontologi i quali assegnarono ai resti degli animali nomi che noi tutti oggi ben conosciamo. Per dovere di cronaca va anche detto che altri terribili mostruosi rettili sia per l'aspetto che per le dimensioni sono esistiti nel Mesozoico, oltre al Dinosauro animale prettamente terrestre c'era l'Ittiosauro che viveva nei mari e il Pterosauro re incontrastato dei cieli. Piщ o meno in tutti i continenti sono stati ritrovati resti di Dinosauri ma in modo particolare (a causa delle ricerche sistematiche e intensive fatte) nelle regioni nel nord dell'america. Per quanto riguarda l'Italia si riteneva essendo le nostre regioni(del periodo Mesozoico)sommerse dalle acque che i dinosauri non avessero popolato le nostre regioni ed и solo da pochi decenni che i paleontologi anno iniziato a scoprire le prime tracce di dinosauro, all'inizio erano solo poche orme poi nidi ed uova ed infine degli scheletri piщ o meno completi.
Dinosauri erano a sangue freddo o caldo?
Fino ad alcuni decenni fa era opinione comune fra i paleontologi che i Dinosauri dovevano avere (al pari dei nostri rettili attuali) il sangue freddo, ma dopo attenti studi alcuni paleontologi fecero notare che animali di quelle dimensioni e muniti (dote non comune per la loro mole) di agilitа ritennero opportuno che appartenessero (perlomeno essere piщ simili) a i mammiferi ed uccelli, che non ai rettili come in un primo tempo era stato loro attribuito. E anche da considerare che fino ad oggi non и stato dimostrato che i Dinosauri fossero muniti di peli o piume atte a proteggerli dal freddo permettendo loro cosм di mantenere costante la temperatura corporea anche a forti abbassamenti di temperatura
Ecatombe dei Dinosauri e non solo .
Con il Cretaceo, si chiude l'era Mesozoica, e con essa inizia la scomparsa di molti gruppi di animali ed in modo particolare di quelli di grandi dimensioni. In questo periodo sopravissero solo piccoli mammiferi e animali di piccole dimensioni come: gli uccelli, alcune specie della fauna ittica, che insieme a piante e fiori furono i protagonisti dell'Era Terziaria
Quali sono le cause di queste scomparse rapide?
Nessuno a tutto oggi conosce le cause e il meccanismo che a provocato la scomparsa contemporanea di tante forme di vita tanto da rappresentare una reale decimazione della flora e della fauna. Varie sono le ipotesi la cosa piщ probabile e la simultaneitа di piщ cause di natura biologica ed ambientale. I fattori biologici sono rappresentati dalle mutazioni molecolari della cellula, che si possono verificare in modo spontaneo oppure scatenate da interventi esterni, talvolta ambientali oppure di natura chimico-fisica, come ad esempio di. particolari composti chimici e presenza di raggi cosmici, raggi X, raggi ultravioletti etc. Questi particolari agenti mutageni hanno la fondamentale funzione di sollecitare il processo delle mutazioni spontanee, ossia non ha piщ la possibilitа di generare mutazioni spontanee del suo sistema biologico e pertanto, non potendo reagire a nuove sollecitazioni da parte di agenti mutageni, и destinata all'estinzione, e pertanto tutto questo sistema evolutivo in tempi piщ o meno brevi ha coinvolto senza eccezioni tutti gli animali e le piante. I Dinosauri (forse) per una loro normale predisposizione biologica ed in contemporaneitа di imponenti processi evolutivi ed eventi ambientali di eccezionale portata (deriva dei continenti ed altri fattori anche di origine astronomica) sono stati sottoposti ad appariscenti processi evolutivi. Con il riscaldamento del clima tanto da creare un ambiente di siccitа e riducendo cosм vaste aree di lussureggiante vegetazione in aride zone desertiche possiamo immaginare cosa possa avere rappresentato per i Dinosauri erbivori un simile scenario, alcuni di questi Dinosauri (in modo particolare quelli di dimensioni ridotte) sono riusciti ad emigrare in zone dal clima piщ consono alle loro necessitа, mentre altri di dimensioni piщ grandi sono costrette a soccombere. I carnivori dovendo la loro sopravvivenza alla presenza massiccia di erbivori ed essendo per loro sempre piщ difficoltoso trovare prede per il sostentamento subiscono la stessa sorte degli erbivori, avviandosi cosм verso la loro inevitabile estinzione. La fine dell'era Mesozoica e contraddistinta dall'estinzione di molte specie animali di vegetali e piante, lasciando in vita perт quelle corrispondenti alle condizioni particolari dell'era Mesozoica, per evolversi poi in quelle di specie piante e di animali tipiche del Terziario e che saranno protagoniste per oltre 60 milioni di anni culminando poi con l'apparizione e lo sviluppo degli Ominidi.

Spariscono i grandi rettili, ma . arrivano i mammiferi (era terziaria)
Con l'inizio dell ' Era Terziaria , (avvenuta circa 70 milioni di anni fa) la flora e la fauna iniziano una profonda evoluzione che attraverso rilevanti mutazioni sono arrivate fino a i nostri giorni offrendoci cosi quello stupendo scenario di numerosi esemplari che a tutto oggi noi ammiriamo. Con il passaggio dal Mesozoico al Terziario avviene lo stesso fenomeno che contrassegnт passaggio dal Paleozoico al Mesozoico il quale fenomeno portт alla scomparsa di quasi tutti gli esseri viventi del pianeta (e pensiero comune che circa il 90 % delle specie marine scomparve) lasciando in vita pochi esemplari i quali ebbero poi il compito di continuare la vita sul nostro pianeta, alcuni di questi gruppi si svilupparono in maggior misura permettendo cosм a loro di dominare l'era successiva. Se nel Mesozoico i rettili ed in modo particolare i Dinosauri fecero da padroni nel Terziario tutto sarа assunto dai mammiferi per culminare poi con la presenza del piщ terribile dei mammiferi l'uomo . Ancora oggi i paleontologi si interrogano cosa possa aver causato questa decimazione di esseri viventi che hanno portato alla completa scomparsa di interi gruppi in cosм pochi anni. (pochi dal punto di vista geologico) varie e molteplici sono le teorie avanzate dagli studiosi su l'estinzione che ha coinvolto l'intera fauna e flora diffusa su tutto il globo. Alcune scuole di pensiero sostengono che le cause siano dovute a grandi eruzioni vulcaniche atte a creare enormi nubi di cenere che sospese nell'atmosfera terrestre per lunghi periodi, le quali hanno ridotto le irradiazioni solari alterando i parametri climatici, altri sostengono che in prossimitа della terra sia avvenuta una enorme esplosione (forse una stella) provocando cosм forti radiazioni e alterando gli equilibri degli esseri viventi, mentre altri ancora sostengano che la scomparsa degli esseri viventi sia dovuta alla teoria della deriva dei continenti che ha causa dei cambiamenti climatici abbia contribuito a questa enorme catastrofe. La teoria piщ accettata dai paleontologi и quella che un asteroide di immense dimensioni sia caduto (tra la fine del Mesozoico e l'inizio del Terziario) su la terra (individuabile nella regione di Chicxulub nello Yucatan in Messico) e che in base a dati geofisici ( come misure geofisiche e perforazioni) hanno valutato che l'impatto con il suolo terrestre abbia causato un cratere di un diametro che raggiunge i 300 Km e di essere stato causato da un corpo superiore ai 10 Km di diametro e dunque legittimo desumere che nel periodo di passaggio tra le due Ere la Terra abbia subito un intenso bombardamento di oggetti extraterrestri fra cui (fino a nuove scoperte) all'asteroide di grandi dimensioni caduto in Messico, и in contemporaneitа di questo eccezionale evento che inizia la decimazione degli esseri viventi che ha caratterizzato il periodo Mesozoico (anche se un vero rapporto fra causa ed effetto non и stato dimostrato) resta in piedi l'ipotesi peraltror confermata dall'indubbio impatto di un asteroide sul nostro pianeta alterando tutti i parametri che hanno regolato in passato e regolano tuttora la vita del nostro pianeta. A causa di questo impatto vi fu un repentino innalzamento della temperatura che insieme all'oscuramento del sole che a causa della nube (sollevatosi con l'impatto sulla terra) rimasta a lungo nella atmosfera creт uno scompenso tale nel delicato equilibrio della natura, i primi a farne le spese fu la vegetazione a causa di possibili piogge acide e incendi, fu estinta, il perdurare di questo fenomeno portт alla graduale scomparsa degli erbivori e come conseguenza di questo evento alla scomparsa dei carnivori per mancanza di cibo. Come abbiamo detto in precedenza interi gruppi come: Ammoni, Ittiosauri, fra la fauna marina e Dinosauri e Pterosauri e molti altri in quella terrestre del periodo Mesozoico sono scomparsi, mentre le piante che nel Mesozoico erano giа comparse nel Terziario troveranno, esse condizioni piщ favorevoli alla loro evoluzione e diffusione, il gruppo di animali che avrа maggior rilievo nel Terziario saranno i Mammiferi tanto da definirla Era dei Mammiferi in opposizione al periodo Mesozoico definito come Era dei Rettili. I primi a comparire fu un gruppo di esemplari conosciuti come Mammiferi Arcaici essi si svilupparono rapidamente ma in modo altrettanto rapido si estinsero fra di essi vi erano carnivori, ungulati dai lineamenti snelli idonei alla corsa altri invece con arti massicci e dalle enormi dimensioni, con lo scorrere del tempo videro la luce nuovi tipi di Mammiferi che possiamo considerare i progenitori dei nostri attuali Mammiferi essi apparvero simultaneamente (essendo collegate fra loro)in Europa e America per poi arrivare ai nostri progenitori i vari ordini di Mammiferi come: Carnivori, Roditori, Perissodattili, Artiodattili, Proboscidati, Cetacei, Sirenii , Primati.
Perchи grandi sconvolgimenti in Italia mentre in Sardegna regna una relativa calma
Il Terziario , и caratterizzato da un grande caos tettonico che ha interessato le terre che vanno dall'Europa meridionale ed arrivando sщ fino al nord dell'India, creando cosм la massiccia e possente catena alpino - imalaiana , a differenza della Sardegna e della Corsica evidenziata da deboli fenomeni tettonici, tutto questo dovuto a un enorme zoccolo di granito che a conferito cosi alla regione una enorme stabilitа che a tutto oggi si manifesta a differenza di altre regioni Italiane che vanno dalle Alpi alla Sicilia dove gli eventi sismici si manifestano con notevole intensitа da distruggere interi paesi. ( il terremoto del Belice, Irpinia , della Sicilia con la distruzione quasi totale della cittа di Messina) Il territorio Sardo Corsico all'inizio del Terziario a causa della deriva dei continenti aveva raggiunto la latitudine attuale ma ancora vicina alla Francia e Spagna per poi essere sottoposta durante il periodo Terziario ad una sollecitazione facendola ruotare verso Est da assumere l'attuale posizione che noi tutti vediamo. Con il Carbonifero la Sardegna finisce il suo periodo geologico dove emerse completamente per assumere la configurazione attuale. La Sardegna dal punto di vista climatico ha mantenuto il clima ereditato dal Mesozoico alternato da fasi torride come evidenziato da resti fossili della fauna e della flora, nel Eocene la Sardegna ebbe un considerevole sviluppo di vegetazione tropicale, per protrarsi nel tempo delle varie ere (Oligocene e Miocene) con una crescita di un tipo di flora e fauna che oggi sono tipici del Nord Africa. Tutta la Sardegna come e noto a una varietа di minerali molto vasta come: la galena, blenda, pirite, ossidi di ferro, minerali di argento, perт in quantitа non sempre economicamente tali da interessare l'estrazione.


Unità Geocronologiche info "Corrispondenza empirica" in Anni info
Eone miliardi di anni
Era centinaia di milioni di anni
Periodo decine di milioni di anni
Epoca milioni di anni
Età migliaia di anni

L'unità di tempo più ampia definita è il supereone, costituito da Eoni. Gli eoni sono divisi in ere, che sono poi rispettivamente suddivise in periodi, epoche ed età. Contemporaneamente, i paleontologi definiscono un sistema di piani faunali, di lunghezze variabili, basati sui cambiamenti osservati nelle associazioni fossili. In molti casi, questi piani faunali sono stati utilizzati nella costruzione della nomenclatura geologica, nonostante la loro natura di unità cronostratigrafiche piuttosto che unità geologiche di tempo.

In generale, i geologi suddividono le unità in "inferiore", "medio" e "superiore". Ad esempio si parla di "Giurassico superiore" o di "Cambriano medio".

Con le convenzioni dell'USGS, i geologi parlano di "superiore/primo", "inferiore/tardo" e "medio" (per le parti centrali). Superiore, Medio is Inferiore sono aggettivi applicati alle rocce stesse, come in "arenaria del Giurassico Superiore", laddove Primo, Medio is Tardo sono applicati al tempo, come in "deposizione geologica del Primo Giurassico". Riassumendo, le convenzioni dell'USGS prevedono che:

  • "superiore", medio e "inferiore" siano applicati alle rocce
  • "primo", medio e "tardo" siano applicati al tempo.

Dato che le unità di tempo geologico vengono usate in tutte le parti del mondo, possono assumere nomi diversi a seconda dei diversi fossili che contengono, identificando anche uno stesso periodo storico con diversi nomi a seconda della località nella quale lo si utilizza. Per esempio, nel Nord America il Basso Cambriano è riferito a quella che viene anche nominata come serie Waucobana, che è ulteriormente suddivisa in fasce temporali basate sulle trilobiti. Lo stesso periodo di tempo è diviso nei periodi Tommotiano, Atdabaniano e Botomiano nell'Asia orientale e in Siberia. Questo è un aspetto chiave del lavoro della Commissione Internazionale di Stratigrafia per riconciliare la sua terminologia, conflittuale, e definire degli orizzonti universali che possano essere usati in tutto il mondo.

La seconda e la terza linea cronologica sono ognuna sottosezione della linea cronologica che le precede. I valori indicano milioni di anni.

L'Olocene (l'ultima epoca) è troppo breve per essere mostrata chiaramente su questa linea cronologica.

I principi che hanno delineato la scala geologica dei tempi furono gettati dal danese Niccolò Stenone nel tardo XVII secolo. Stenone arguì, con osservazioni fatte in Toscana, che gli strati rocciosi (o strata) si depositano in successione, e che ognuno di essi rappresenta una “fetta” di tempo. Egli formulò anche il principio della sovrapposizione, attestando che ogni strato considerato è probabilmente più antico di quelli che gli sono sovrapposti e più giovane di quelli posti al di sotto. Mentre i principi di Stenone sono molto semplici, applicarli alle rocce reali diventa più complesso. Durante il XVIII secolo i geologi compresero che:

1) Una sequenza di strati era spesso erosa, distorta, inclinata o spesso anche invertita dopo la sua deposizione 2) Gli strati depositatisi nello stesso periodo di tempo, ma in aree differenti, hanno aspetti e caratteristiche completamente diverse 3) Gli strati di una data area rappresentano solo una parte della lunga storia geologica della Terra.

Il primo serio tentativo di formulare una scala dei tempi geologici che potesse essere applicata ovunque sulla Terra si ebbe nel tardo XVIII secolo. Il più importante di questi primi tentativi (effettuato da Abraham Gottlob Werner, tra gli altri) divise le rocce della crosta terrestre in quattro tipi: primarie, secondarie, terziarie, e quaternarie. Ogni tipo di roccia, secondo questa teoria, si era formata durante uno specifico periodo della storia geologica della Terra. Era quindi possibile parlare di un "Periodo Terziario" così come di "rocce terziarie." "Terziario" (ora Paleocene-Pliocene) e "Quaternario" (ora Pleistocene-Olocene) rimasero in uso come nomi di periodi geologici fino al XX secolo.

In opposizione alle teorie nettuniste allora popolari esposte da Werner (secondo le quali tutte le rocce avevano avuto origine da un unico enorme fluido), un passo avanti con il pensiero si ebbe con lo scritto di James Hutton sulla sua Teoria della Terra o, una investigazione delle leggi osservabili nella Composizione, Dissoluzione, e Ripristino delle Terre sul Globo [senza fonte] nella Royal Society of Edinburgh nel marzo e aprile del 1785, evento per il quale "per come le cose appaiono dalla prospettiva del XX secolo, James Hutton in questo scritto diventa il fondatore della moderna geologia". [2] Ciò che Hutton propose era l'idea che l'interno della terra fosse caldo, e che questa forza interna fosse quella che guidava la creazione di nuova roccia: le terre erano erose da aria e acqua, che depositava sedimenti sui fondali marini in questo luogo i sedimenti si condensavano in roccia, spinta su verso nuove terre. Questa teoria fu nominata “Plutonista” in contrasto con la teoria Nettunista.

L'identificazione degli strati secondo i fossili in essi contenuti, i cui pionieri furono William Smith, Georges Cuvier, Jean d'Omalius d'Halloy e Alexandre Brongniart nel primo XIX secolo, rese possibile per i geologi dividere più precisamente la storia della Terra. Rese anche possibile correlare gli strati attraverso i confini delle varie nazioni (o continenti). Se due strati (comunque differenti per posizione nello spazio o composizione) contenevano gli stessi fossili, c'erano buone possibilità che potessero essersi depositati nello stesso tempo. Studi dettagliati tra il 1820 e il 1850 degli strati e dei fossili d'Europa produssero una sequenza di periodi geologici ancora oggi utilizzati.

Il processo vedeva al centro degli sviluppi i geologi britannici, e i nomi famosi in quel periodo, in tal senso, riflettono quella situazione. Il “Cambriano” (da Cambria, il nome latino per il Galles), l'"Ordoviciano" e il "Siluriano", che prendono il nome da tribù gallesi, sono periodi geologici nominati ispirandosi alla sequenza stratigrafica del Galles. [3] Il “Devoniano” era il nome della contea inglese del Devon, e il nome “Carbonifero” è semplicemente un adattamento delle “Coal Measures”, l'antico termine che i geologi inglesi usavano per definire lo stesso concetto di strato. Il “Permiano” era nominato con riferimento a Perm', in Russia, poiché fu definito sugli strati di quella regione dal geologo scozzese Roderick Murchison. Comunque, alcuni periodi furono definiti dai geologi anche di altre nazionalità. Il “Triassico” fu definito nel 1834 dal geologo tedesco Friedrich Von Alberti a partire da tre distinti strati (dal latino trias, “triade”).

La seguente tavola riassume gli eventi più importanti e le caratteristiche dei periodi di tempo che formano la scala dei tempi geologici. Come sopra, questa scala è basata sulle convenzioni della Commissione Internazionale di Stratigrafia (vedi la scala dei tempi geologici lunari per una discussione sulla suddivisione geologica della Luna) in vigore al 13 luglio 2018 [4] . Notare che l'altezza di ogni voce nella tavola non ha alcun legame con la sua durata (indicata nell'apposita colonna). La suddivisione seguente è quella definita dalla Commissione Internazionale di Stratigrafia e rappresenta tutte le suddivisioni fino al livello di Piano. Nel 2009 il Gelasiano è stato spostato nel Pleistocene, costituendone la base. [5]

Eone Era Periodo Epoca Sottoepoca Piano Inizio (Ma 1 ) Note
Fanerozoico Cenozoico Quaternario Olocene Meghalayano 0,0042 periodo attuale
Nordgrippiano 0,0083
Groenlandiano 0,0117
Pleistocene Superiore 0,126
Ioniano 0,781
Calabriano 1,80
Gelasiano 2,58
Neogene Pliocene Piacenziano 3,600
Zancleano 5,333
Miocene Messiniano 7,246
Tortoniano 11,63
Serravalliano 13,82
Langhiano 15,97
Burdigaliano 20,44
Aquitaniano 23,03
Paleogene Oligocene Chattiano 28,1
Rupeliano 33,9
Eocene Priaboniano 37,8
Bartoniano 41,2
Luteziano 47,8
Ypresiano 56,0
Paleocene Thanetiano 59,2
Selandiano 61,6
Daniano 66,0
Mesozoico Cretacico Cretacico superiore Maastrichtiano 72,1 ± 0,2
Campaniano 83,6 ± 0,2
Santoniano 86,3 ± 0,5
Coniaciano 89,8 ± 0,3
Turoniano 93,9
Cenomaniano 100,5
Cretacico inferiore Albiano 113,0
Aptiano 125,0
Barremiano 129,4
Hauteriviano 132,9
Valanginiano 139,8
Berriasiano 145,0
Giurassico Giurassico superiore Titoniano 152,1 ± 0,9
Kimmeridgiano 157,3 ± 1,0
Oxfordiano 163,5 ± 1,0
Giurassico medio Calloviano 166,1 ± 1,2
Bathoniano 168,3 ± 1,3
Bajociano 170,3 ± 1,4
Aaleniano 174,1 ± 1,0
Giurassico inferiore Toarciano 182,7 ± 0,7
Pliensbachiano 190,8 ± 1,0
Sinemuriano 199,3 ± 0,3
Hettangiano 201,3 ± 0,2
Triassico Triassico superiore Retico 208,5
Norico 227
Carnico 237
Triassico medio Ladinico 242
Anisico 247,2
Triassico inferiore Olenekiano 251,2
Induano 252,17 ± 0,06
Paleozoico Permiano Lopingiano Changhsingiano 254,14 ± 0,07
Wuchiapingiano 259,8 ± 0,4
Guadalupiano Capitaniano 265,1 ± 0,4
Wordiano 268,8 ± 0,5
Roadiano 272,3 ± 0,5
Cisuraliano Kunguriano 283,5 ± 0,6
Artinskiano 290,1 ± 0,26
Sakmariano 295,0 ± 0,18
Asseliano 298,9 ± 0,15
Carbonifero Pennsylvaniano Pennsylvaniano superiore Gzheliano 303,7 ± 0,1
Kasimoviano 307,0 ± 0,1
Pennsylvaniano medio Moscoviano 315,2 ± 0,2
Pennsylvaniano inferiore Bashkiriano 323,2 ± 0,4
Mississippiano Mississippiano superiore Serpukhoviano 330,9 ± 0,2
Mississippiano medio Viséano 346,7 ± 0,4
Mississippiano inferiore Tournaisiano 358,9 ± 0,4
Devoniano Devoniano superiore Famenniano 372,2 ± 1,6
Frasniano 382,7 ± 1,6
Devoniano medio Givetiano 387,7 ± 0,8
Eifeliano 393,3 ± 1,2
Devoniano inferiore Emsiano 407,6 ± 2,6
Praghiano 410,8 ± 2,8
Lochkoviano 419,2 ± 3,2
Siluriano Pridoli 423,0 ± 2,3
Ludlow Ludfordiano 425,6 ± 0,9
Gorstiano 427,4 ± 0,5
Wenlock Homeriano 430,5 ± 0,7
Sheinwoodiano 433,4 ± 1,8
Llandovery Telychiano 438,5 ± 1,1
Aeroniano 440,8 ± 1,2
Rhuddaniano 443,8 ± 1,5
Ordoviciano Ordoviciano superiore Hirnantiano 445,2 ± 1,4
Katiano 453,0 ± 0,7
Sandbiano 458,4 ± 0,9
Ordoviciano medio Darriwiliano 467,3 ± 1,1
Dapingiano 470,0 ± 1,4
Ordoviciano inferiore Floiano 477,7 ± 1,4
Tremadociano 485,4 ± 1,9
Cambriano Furongiano Cambriano X 489,5
Jiangshaniano 494
Paibiano 497
Miaolingiano Guzhangiano 500,5
Drumiano 504,5
Wuliuano 509
Epoca 2 Cambriano IV 514
Cambriano III 521
Terranoviano Cambriano II 529
Fortuniano 542
Proterozoico Neoproterozoico Ediacarano 635
Cryogeniano 720
Toniano 1000
Mesoproterozoico Steniano 1200
Ectasiano 1400
Calymmiano 1600
Paleoproterozoico Statheriano 1800
Orosiriano 2050
Rhyaciano 2300
Sideriano 2500
Archeano Neoarcheano 2800
Mesoarcheano 3200
Paleoarcheano 3600
Eoarcheano 4000
Adeano 4567,17 età oscura della Terra

NOTE: (1) Ma = Milioni di anni fa.

Se si analizzano suddivisioni geocronologiche di rango inferiore al Piano non esiste una suddivisione ufficiale ma numerose suddivisioni locali. Ne sono un esempio le suddivisioni dell'Olocene (Versiliano e Flandriano) e del Pleistocene (Tirreniano, Milazziano, Siciliano, Emiliano, Calabriano).

L'Olocene è poi ulteriormente suddiviso da altre discipline in numerosi sottoelementi (ad esempio dall'antropologia e dalla preistoria).

Quaternario, Gelasiano e Pleistocene Modifica

Per molto tempo il Quaternario non è stato un periodo geologico formalizzato ufficialmente e pertanto ne veniva sconsigliato l'uso nelle pubblicazioni scientifiche. Si veda l'articolo corrispondente per una trattazione più completa delle problematiche. La Commissione Internazionale di Stratigrafia aveva inizialmente deliberato a favore dell'eliminazione di questa era nell'edizione della scala dei tempi geologici internazionale del 2004. Nel 2009 invece il periodo è stato riconosciuto ufficialmente, estendendolo e ponendone la base a 2,58 milioni di anni fa, includendo il Gelasiano nel Pleistocene.

Video: Mesozoic Era Age of Dinosaurs. Reptiles

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